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是谁发明了潜水手表?


浏览次数:2473 发布日期:2013-12-2 8:46:29

钟表行业的潜水表,无论从诞生的时间还是市场定位都与吉普车有几分相似,那么潜水表又是由谁发明的呢……

  前段时间,听一位在4S店工作的朋友唠叨,说现在10个买车的人里面,有8个是想买SUV的。SUV,就是我们过去俗称的吉普车,它最早是由Willys-Overland公司为美国陆军研制的,二战结束之后才进入民用领域,并且将Jeep正式注册为品牌的商标。要说起来,钟表行业的潜水表,无论从诞生的时间还是市场定位都与吉普车有几分相似,那么潜水表又是由谁发明的呢?

    如今的潜水表和SUV一样,都是市场上最炙手可热的款式以及被商家广泛推荐的Best Buy。不过潜水表的诞生的过程却不像吉普车那样一目了然,后者不仅有公认的发明者(Willys-Overland,1987年被克莱斯勒并入旗下),而且始终保持着一条正宗的产品线,即在上世纪80年代便已登陆中国的“北京Jeep”—切诺基(Cherokee)。直到今天,其他生产越野车和运动型多用途车的品牌仍旧会避免使用Jeep一词,而是以SUV或RV代替。

    反观潜水表,尽管我们能够列举出4到5家最早生产潜水表的品牌,但它们都只能算发明者之一,谁也无权独享这项殊荣。窃以为,要想追本溯源,还得从专利的角度入手—为什么说卡尔·奔驰(Karl Friedrich Benz)发明了汽车呢?因为他于1886年1月29日研制成功单缸汽油发动机,并将它安装在三轮车架上,获得了汽车制造专利权;为什么说爱迪生发明了电灯呢?因为是他最早申请并获得了碳丝和钨丝白炽灯的专利。因此,要想锁定潜水表的发明者,首先要明确实现潜水表功能的核心技术是由谁发明的,它的专利权属于谁?
潜水表的核心技术

    记得在当初参观斯沃琪集团的钟表博物馆时,有一个区域是专门讲解钟表发展史的。里面记述了在过去相当长的一段时间里,钟表都不需要直接跟水打交道。因为早期的,甭管是座钟、航海钟还是怀表,都是放置在最稳妥的位置,出门时收在木盒子或者上衣口袋里,根本不用担心进水或者受潮。除非是像印度那样高温度、高湿度的地区。
随着手表的普及,防水性的问题被凸显出来,尤其是表冠部位的防水一直是手表的软肋。

    1925年,两位在拉绍德封工作的制表师Paul Perregaux和Georges Peret发明了一种可密封的表冠,并于10月3 0 日申请了瑞士专利CH114948。这件专利的法语原名为“Montre à remontoir”,也就是我们耳熟能详的“旋入式表冠”结构:设计者通过在表冠内部加装弹簧和螺旋管,使表冠可以在日常佩戴时旋紧,只在上弦拨针时旋出,防止了水汽和灰尘等进入机芯。

    劳力士创始人汉斯·威尔斯多夫(HansWilsdorf) 很快便看出了这项技术的巨大潜力,他说服两位制表师将专利转让给他,并在英国重新为其申请了专利GB260554。英国专利的名称为“Improvementsin keyless watches——对无钥匙表的改进”,具有鲜明的从怀表向手表过渡时期的特色。这也就是为什么后人总结,在手表取代怀表的过程中,劳力士发挥了决定性的作用。

    一年之后,劳力士推出了世界上第一款防水手表—蚝式表,除了关键的旋入式表冠之外,在它的表壳上圈和后盖内还各安装了一个软金属做的密封圈,以加强结合部位的密闭性。与此同时,从1926年7月29日至1927年2月28日,汉斯·威尔斯多夫先后在多个国家用5种不同的语言对“蚝式”进行了注册,分别为Oyster(英语)、Huitre(法语)、Auster(德语)、Ostica(意大利语)和Ostra(西班牙语),可谓将保护工作做得滴水不漏。

    1927年10月7日,钟表行业迎来了一个重要的转折点:英国女游泳运动员Mercedes Gleitz佩戴着劳力士蚝式表横渡英吉利海峡,充分证明了手表防水的可行性和真实性,随即带动了劳力士蚝式表在全球的热卖。
之后,劳力士又率先于1931年推出了世界首款应用中央自动上弦摆陀的蚝式恒动表,进一步提升了蚝式表的防水性。

    看到这里可以有读者要抗议了:“自动上弦和防水性有什么关系吗?不带这么给品牌脸上贴金的!”不过您再仔细想想,这世界上有(机械)潜水表是不能自动上弦的吗?那样的话,就得三天两头将表冠旋入旋出,手动给它上弦,这样日积月累,就算原来的密封性再好,也被消磨殆尽了。由此可见,自动上弦也应该算是构成潜水表的核心技术之一,在下文中我们还会介绍其相关专利。
打破寂静的世界

    从劳力士于1931年推出蚝式恒动表之后,又经过了20年,直到上世纪50 年代,潜水表的技术才取得了新的突破性进展。在此期间,尽管像欧米茄、沛纳海等厂家也制作了一些可以在水下作业的款式,但都未成大气,与现代潜水表也存在着比较大的差距。

    之所以会出现长达20年的停滞,一方面是由于旋入式表冠仍旧处于劳力士的专利保护期,其他表厂很难绕过该项技术实现手表的防水;另一方面也是因为当时还没有发明水肺,人们靠憋气根本无法下潜到太深的水域,自然也就不会有这方面的需求。在1936年有一起比较著名的事件:美国探险家威廉·毕比(WilliamBeebe)佩戴着欧米茄Marine 潜水表(矩形表壳)下潜到了日内瓦湖水下73米的深处,它考验的不仅是手表的密封性,更是探险家的肺活量(不信您自己可以试试)!

    在潜水表从无到有的过程中,有一个人的名字始终贯穿其中,他就是法国当代著名作家、发明家、探险家、摄影师、电影制片人、海洋生物研究者雅克- 伊夫·库斯托(Jacques-YvesCousteau)。雅克- 伊夫·库斯托是一位非常了不起的人物:作为法国海军军官,他在二战中获得了十字勋章;从事文学创作,他入选了法兰西学院(Académiefran.aise)院士(为终身制,只有在一位院士去世后,才能补选一位新院士,从1635年至今只有719人入选,包括孟德斯鸠、伏尔泰、雨果、小仲马等文学巨匠);将自己的文学作品拍摄成电影,他荣获金棕榈大奖;搞发明创造,他与埃米尔·加尼昂(Emile Gagnant) 共同制作出了水肺(Aqua-lung),也就是我们在水下看珊瑚鱼时背的氧气瓶子,又称为SCUBA自动式潜水呼吸器。

    这位奇人在1943年制作出了水肺的雏形,又经过了数年的实践和改进,到1948年之后,水肺开始在各种潜水、探险和海洋科研活动中被广泛使用,同时也让一款配合水肺使用的潜水手表名声大噪,它就是于1953年问世的宝珀50噚手表。据官方资料记载,宝珀50 噚手表最初是应法国海军Nageurs de Combat蛙人潜水突击队的要求制造的。“噚”是人们测量水深的单位,50噚即相当于水下91.44米。

    之后,宝珀50噚又因其优越的性能,被美国海豹突击队相中,成为部队的正式列装。1956年,雅克-伊夫·库斯托将他的文学作品《寂静的世界》搬上了大银幕,影片中他佩戴的正是宝珀50噚手表。随着《寂静的世界》在戛纳捧得金棕榈大奖,宝珀50噚的大名也不胫而走,欧洲最早的一批潜水俱乐部,很多都成为了宝珀的客户。
潜水表的定型

    无论是在电影中出镜,还是被海军潜水兵佩戴,看重的还是表的技术性能,而非它的名气,毕竟水肺潜水一个疏忽就可能出人命的。早期潜水表的核心技术可以分为两条主线,一条就是前文中介绍的表壳和表冠的防水,另一条是关于计时表圈的设计结构。其他诸如指针刻度的荧光涂层、自动上弦等等,虽然都是潜水表所必备,但它们不属于潜水表的专项技术,而且之前便已被发明完毕了。

    查阅宝珀50噚手表的技术专利,我总共找到三项,发明人皆为时任宝珀(Blancpain)首席执行官的Jean-JacquesFiechter,而专利权人为Rayville S.A。之所以没写宝珀的名字,是因为在1932年,宝珀家族的传人Frédéric-EmileBlancpain辞世之后,其独生女Berthe-Nellie将公司出售给了两位合作伙伴Betty Fiechter 和AndréLéal。根据当时的法律,这两位合伙人必须为公司重新命名,于是他们便以Villeret的语音异序词“Ray ville”将宝珀制表厂改名为“Rayville S.A.,succ.de Blancpain”。

    这三项针对50 噚的专利,第一项是申请于1954年6月19日的瑞士专利CH322328,它的名称很罕见地用德语标准为“Uhrengeh.use— 表壳”。这件专利对于潜水表的定型有着重要的意义,因为它首次明确了是针对深海潜水(Deep-SeaDivers)进行的整体性设计,包括进一步加强现有的表壳和表冠的防水结构,引入了弹性密封胶圈(这在1926年的蚝式表里是没有的),并提出了通过单向旋转表圈控制潜水时间。这两项技术方案被一直延续到今天,可以说是树立了现代潜水表的规范。

    第二项专利技术是关于潜水表表圈旋转保护结构的瑞士专利CH342167。需要特别强调的是,单向旋转表圈的概念是不受保护的,1953年问世的宝珀50噚可以采用,1953年问世的劳力士Submariner(潜航者)也可以采用,其他任何潜水表生产厂都可以采用,但它们的技术结构必须有所区别,否则就视为侵权。宝珀50噚的单向旋转表圈的阻尼最大,旋转的时候会发出“咔、咔”的声音,而劳力士以及其他大多数潜水表的表圈旋转相对顺畅。这是由于50噚的表圈内专门增加了两个弹簧,防止出现意外滑动(即便是正向的),确保设定时间不会改变。

    上述两项专利在宝珀官方的宣传资料中都有提及,还有一项没有提及的,我专门找出来,算是为50噚的60周岁生日锦上添花。这项专利是宝珀50噚区别于其他专业潜水表的一个标志,即在荧光刻度表圈上安装的半透明保护层。要知道,在漆黑的海底,能见度基本为零,潜水员根本看不到表圈上的刻度,必须要加上荧光涂层。但是荧光涂层暴露在海水中,很容易受到磨损或者腐蚀,影响读数效果。所以宝珀设计出了单向旋转刻度外圈,加荧光涂层显示,加半透明保护层的整体结构,并申请了瑞士专利CH332877。保护层过去使用有机玻璃制成,现在改为人造蓝宝石。
技术井喷 百家争鸣

    除了50噚之外,Jean-JacquesFiechter名下的技术专利还包括神秘指针显示(CH343919)、手表外圈装饰(CH332892)、手表的中央秒针(大三针)结构(CH343937)和自动上弦技术专利(CH348114)等,这些都是宝珀表厂雄厚技术实力的写照。其中的自动上弦技术,采用的不是现在惯常的中央大摆陀,而是边缘上弦结构,我不能确认该项技术是否被应用在了宝珀50噚中,不过可以肯定的是,所有50噚表都采用自动上弦,以降低表冠防水系统磨损的重大风险。

    从1953年往后的十年,是潜水表技术和潜水表产品井喷的十年。先是劳力士和宝珀分别推出了防水100米的Submariner潜航者和防水91.5米的50噚。1955年,沛纳海公司申请了令无数沛迷感到难以自拔的Luminor系列的杠杆式表冠护桥的意大利专利IT545668,它可能是世界上仅有的非旋入式的表冠密封结构,当护桥归位后,表冠内的空气压力会起到密封的作用,防止水的进入。

    1956年,绮年华(Eterna)推出了防水120米的Kou-Tiki手表。1957年,欧米茄推出了防水300米的Seamaster海马专业潜水表。

    1959年,积家的MevovoxDeepSea深海闹铃表成为首款能够显示上浮时间的潜水表。同年,美度另辟蹊径,发明了通过软木塞充当密封垫圈的表冠防水结构。

    1961年,窝路坚推出了CricketNautical潜水表,具有闹铃功能,并可指示潜水员的减压时间,汉尼斯·科勒(HannesKeller)佩戴这款表潜入了水下300米深处,创造了人类潜水的新纪录。

    不同于中国传统的对于技术保密和独门秘方的思路,西方的专利制度着力于先进技术的推广应用。如同汽车是德国人发明,之后美国、日本、法国等都先后成为汽车制造的强国。美国的Willys-Overland发明了吉普越野车,如今奔驰、丰田、宝马、现代等都有既叫好又叫座的SUV产品。重要的不是发明者的归属,而是谁能够在前人的基础上将技术不断完善,引领产业的革新,谁才能成为现在的赢家。

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